Exobiologie et Astrobiologie

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Le 14 Mars 2016 à 10h31 (heure de Paris), la sonde Trace Gas Orbiter (TGO) et l’atterrisseur Schiaparelli se sont élancés vers Mars depuis Baïkonour (Kazakhstan) à bord d’une fusée russe Proton.

La sonde TGO qui atteindra Mars en octobre étudiera les gaz présents à l’état de traces dans l’atmosphère martienne tels que le méthane ou d’autres hydrocarbures, qui sont peut-être les marqueurs d’une activité géologique, voire biologique, présente ou passée. Elle déposera à la surface de Mars l’atterrisseur Schiaparelli qui recueillera des données environnementales sur son site d’atterrissage pendant quelques jours.

Cette mission ExoMars 2016 est le premier volet du programme ExoMars de l’Agence spatiale européenne (ESA), visant à détecter des traces éventuelles d’une forme de vie sur Mars. Elle sera suivie par la mission ExoMars 2018.

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